Ficus benghalensis

En el siguiente artículo te presentaremos a una especie del género Ficus, uno que es auténtico de una sola región, se le conoce por ser endémico, lo que en pocas palabras quiere decir que solo es posible conseguirla o dar con ella en una región en específico, para ser más claros, en su hábitat de origen.

árbol ficus benghalensis en plaza

El personaje principal de este texto se le conoce científicamente como Ficus benghalensis, aunque comúnmente se le atribuye el nombre de «baniano». ¿Quieres saber más? ¡Adelante!

¿Te llamó la atención lo de endémico? Descuida, te lo explicaremos más detalladamente para que lo comprendas. El endemismo es un término usado y empleado en biología para indicar que la distribución de organismos emparentados -taxón- está estrictamente limitada y reducida a un ámbito geográfico, lo que significa que no se encuentra de manera natural en cualquier parte del mundo, sino únicamente en un solo lugar.

árbol de ficus benghalensis o higuerote

Así que en este caso en particular, el Ficus benghalensis, primero que todo, es originario de la región de Bengala -de ahí su nombre-, ubicada en el noroeste del subcontinente indio .

Actualmente, el territorio antes mencionado, se divide en dos: Bangladés y el estado de Bengala Occidental -en la República de India-. De esta manera, no solo es endémico de Bangladés y la India, sino también de Sri Lanka, todas naciones pertenecientes al continente asiático.

Ficus benghalensis características

Dejando ya a un lado la terminología y demás curiosidades que abarcan a este especie del género Ficus, nos adentraremos en las propiedades, características y demás. El Ficus benghalensis es inmenso, puede llegar tranquilamente a medir entre los 15 y 20 metros de altura.

Tal estatura puede extenderse a varias hectáreas, pero todo dependerá de dónde lo hayan plantado. Esta especie de Ficus genera raíces aéreas en las ramas que crecen hacia abajo como si fueran lianas. Si estas llegan al suelo, arraigan y se vuelven leñosas en su totalidad, además brindan soporte , volviéndose raíces fúlcreas.

árbol de ficus benghalensis en exterior

Esta planta es ampliamente conocida por pertenecer a ese selecto grupo de especies epífitas, pero, ¿qué quiero decir con esto? Sencillo. El Ficus benghalensis, empieza siendo epífito puesto que se apoya en otro árbol hasta que termina asfixiándolo.

Debido a esto, también se le conoce con los nombres de Higuera de Bengala, Higuerote o Higuera estranguladora. Lo de higuera es porque pertenece a la familia Ficus y lo de estranguladora, creo que ya nos quedó claro.

higuera estranguladora

Hay muchos pueblos de Asia en los cuales hacen vida social debajo de los banianos, pues les protege de los rayos del sol. A través de sus raíces y ramas la gente pasea, construye templos, y pone mercadillos. De hecho, el nombre de baniano viene de los mercadillos.

Los mercaderes ambulantes recibían el nombre de banianos. Como era habitual que pusieran sus tenderetes bajo estos árboles, se llegó a identificar el nombre de los árboles con el de los vendedores ambulantes.

frutos del ficus benghalensis o baniano

Budistas e hindúes lo consideran un árbol sagrado. De sus frutos se han obtenido medicinas contra la lepra y la diabetes. El sabor del fruto no es muy atractivo para los humanos, pero hay monos a los que les encanta. Lo mismo ocurre con murciélagos y ciertas aves. Los elefantes comen sus hojas con deleite.

Las semillas de los banianos pueden caer y crecer cerca de un árbol, a veces del propio árbol de donde proceden las mismas, y también suelen fructificar en alguna oquedad de un tronco o de una pared o roca. Poco a poco empiezan a crecer ya que tienen gran capacidad de apoyarse como epífitas en cualquier objeto que les sirva para ascender en busca de los rayos solares.

raíces del árbol ficus benghalensis

En condiciones normales, el árbol crece hasta que alcanza un nivel donde consigue la mayor cantidad de luz solar, por lo cual su altura puede variar considerablemente. Por ello, donde este árbol predomina en un lugar, más que crecer en altura se van extendiendo en superficie, buscando los claros que quedan sin vegetación. Por lo general, la copa de este árbol se extiende sobre un diámetro bastante superior a su altura.

Ficus benghalensis descripción

Árbol siempreverde, corpulento, de 15 a 20 metros de altura en nuestras latitudes, emite abundantes raíces aéreas en climas templados y húmedos, las cuales pueden llegar al suelo y enraizar hasta llegar a formar troncos que le sirven de apoyo a la copa para que pueda extenderse indefinidamente.

El tronco es de corteza lisa, de color blanco-grisáceo, que se exfolia en pequeñas láminas irregulares; como ramillas cubiertas de suave pubescencia al principio. Estípulas coriáceas, de 1,5-2,5 cm de largo, blanquecinas, densamente puberulentas, caedizas.

árbol ficus benghalensis o higuerote

Con respecto a sus hojas, estas son anchamente ovadas y elípticas, de 7-25 (-30) x 4-17 (-20) cm, con la base redondeada, truncada o subcordada, el margen entero y el ápice obtuso o cortamente acuminado. Son de textura coriácea, de color verde oscuro brillante y glabras por el haz, a veces algo puberulentas en los nervios, y de color verde más claro y ligeramente pubescentes por el envés, especialmente en los nervios.

Su nervadura algo sobresaliente por el envés, con 4-7 pares de nervios laterales, los basales muy largos y recorriendo casi la tercera parte de la lámina. Pecíolo de 2 a 7 cm de longitud, pubescente. Siconos en pares axilares, sésiles, al principio encerrados por una especie de caliptra; receptáculos deprimido-globosos, puberulentos, de 1,2-1,8 cm de diámetro, de color rojo-anaranjado en la madurez, con ostíolo de 2,5 a 3,5 mm de diámetro.

hojas del higuerote

Como los demás ficus, se multiplica por esquejes y acodos aéreos. Tiene rápido crecimiento y vegeta mejor en suelos ligeros y fértiles. Es árbol de gran desarrollo, por lo que debe plantarse dejándose el espacio suficiente. En la India es árbol sagrado. Además proporciona a los nativos madera y fibras. Sus hojas sirven de alimento a los elefantes. Se comercializan las variedad «audrey» y «variegata».

higuerote en exterior

Detrás de este árbol hay demasiadas historias por contar, como por ejemplo, en la India, específicamente en el Jardín Botánico de Calcuta -capital hindú- hay un baniano -Ficus benghalensis- con 230 años de edad que ocupa una superficie de 12.000 metros cuadrados, lo que vendría siendo un círculo gigante con un diámetro de 120 metros.

¿Interesante, no? Pues, anímate a comentarle esto a tus amigos y sumérgete al mundo de aventuras que trae consigo esta planta. ¡Adelante!

Ficus benghalensis
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